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Rocket Lab公司挑戰低成本太空火箭發射技術
作者:科技組(編譯自Financial Times/25th Jan 2018/其他網路資訊) 現職:駐美國台北經濟文化代表處科技組
文章來源:2018年1月25日之金融時報(Financial Times)以及網路資訊
發佈時間:2018.03.01
新創火箭公司 Rocket Lab於2017年 5 月首次成功從紐西蘭Mahia半島試射全球首例以 3D 列印所製作的 Electro火箭,代表著平價太空世代的來臨。Rocket Lab成立於西元2006年,創辦人Peter Beck為紐西蘭人,在此之前已有10多年的火箭開發和研究經驗。Peter Beck表示:「創辦Rocket Lab是希望讓太空成為人人可及的領域。」Rocket Lab的目標係打造高發射頻率、低成本的火箭發射技術。公司市值估計超過 10 億美元。

Rocket Lab 的目標為將太空航行商業化,創造平價航空市場,並運用碳複合材料、電動機與鋰電池,以及3D 列印技術以降低製造時間及成本。Rocket Lab所生產的火箭體積較小,Electro火箭高度僅約 17 公尺高,相比之下SpaceX的主力火箭獵鷹9號(Falcon 9)則長達70公尺。Rocket Lab的單次發射成本僅需500萬美元(SpaceX: 6200萬美元),負載荷重也只有225公斤(SpaceX負重可達 22.7 噸),非常適合當前微衛星產業(nanosatellite industry)的發展趨勢。由於其發射頻率可達每週一次,因此任何公司都有機會可以將自己的衛星或科技產品射向太空。

Rocket Lab可以如此頻繁的發射火箭的另一個關鍵為其擁有自己的私人發射站,無須使用軍方或政府的發射場,配合軍方使用時程或是官方申請程序。該公司在紐西蘭建有全球第一座私有繞地軌道發射站Launch Complex 1,並已獲得紐西蘭官方授權發射。發射站位於偏僻的紐西蘭北島東岸,周邊遍布農場草原,因此不會有商業航空和海運流量所造成的延誤。紐西蘭半島的緯度也使Rocket Lab比起世界上任何發射場有更大的可能發射角度,能讓火箭正確射向軌道而不影響航班。Peter Beck表示:成本是重要的,但最重要的是發射頻率。美國去年總共進行了21次火箭發射,而我們已經取得核准可以在未來30年之內,每72小時便發射一次火箭上太空。對某些顧客而言,發射頻率甚至比價格更為重要。

參考資料: 整理自2018年1月25日之金融時報(Financial Times)以及網路資訊
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