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“心傷”如何癒合
作者:科技組 現職:駐休士頓台北經濟文化辦事處科技組
文章來源:https://www.nature.com/articles/nature24045
發佈時間:2018.02.08
皮膚擦傷,可以自行癒合復原。流血了,身體可以再造血。人體的肝臟,即便被切除了一部分,仍可以再生,長成原來的大小。但是,受損的心臟,卻無法自行修復。長久以來,科學界試圖解開心臟無法再生的謎團,希望從分子機制中窺得讓心臟得以再生的逆轉技術。

造成心臟受損的原因包含冠狀動脈疾病、高血壓 、和心肌病變等等,進而影響心臟的血流量,造成心肌缺氧而壞死。壞死的心肌細胞,並無法再生,而是形成纖維狀的傷疤,這些纖維化的心肌細胞並不會像正常細胞般地推送血流供身體所需,造成心臟越來越虛弱,進而導致心臟病發;若是引發心臟衰竭,致死率極高,嚴重性不容小覷。對於重症的病患,治療的方式包含植入心室輔助器或心臟移植。但由於心臟捐贈數量少,心臟移植通常需要非常漫長的等待。

德州休士頓貝勒醫學院的教授 James Martin博士,多年來致力於心肌細胞發育和再生的研究。他們觀察到心臟衰竭的病患體內,Hippo訊息傳遞路徑註(Hippo signaling pathway)的活性有顯著的上升。於是他們想,若是截斷Hippo訊息傳遞路徑,是否能挽救心臟功能呢?為了回答這個問題,他們在小鼠體內誘發心臟受損,並且截斷Hippo訊息傳遞路徑。他們驚訝地發現,在心臟受損之後,若是截斷Hippo訊息傳遞路徑,其心臟功能居然可以逐漸回復到心臟受損前的水平。透過進一步的研究,他們認為這是因為心肌細胞在受損之後,並沒有纖維化,反而存活並持續生長,因而挽救了心臟的功能。

發現Hippo訊息傳遞路徑對於心肌細胞生長的影響,是心臟研究領域的重大突破,該研究於2017年10月已發表在「Nature」期刊。未來,Martin博士的團隊將持續研究Hippo訊息傳遞路徑影響心肌纖維化的詳細分子機制,以期協助藥物開發,造福人類。

註:Hippo訊息傳遞路徑 (Hippo signaling pathway) 能夠調控細胞增殖及分化,為生物發育過程中重要之角色。

參考資料 (林致均博士 編譯):
1. https://www.nature.com/articles/nature24045
2. https://fromthelabs.bcm.edu/2018/01/05/tapping-on-the-healing-capacity-of-the-heart/
3. http://dev.biologists.org/content/140/23/4683.long
4. https://www.nature.com/articles/nature22979
5. https://en.wikipedia.org/wiki/Heart_failure
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